Rick Remender, Matteo Scalera, Moreno Dinisio – Black Science Volue 3 Vanishing Pattern

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28th – 29th August 2015

With volume three (containing single issues #12-#16) we are now getting somewhere. The first trade paperback set the scene, in the second the story was trying to find itself and picked-up pace, and in the third a resolution comes in sight.

The main characters are stranded in a world, where they are marked as outlaws because they brought a deadly plague with them. Well, they probably did not, but some earlier versions of themselves did.

The shaman realizes that this cannot continue. Instead of making things better, each jump makes things worse. It has to stop. Grant agrees – all he wants to do is to go home. This volume is all about trying to do that.

And it is about family. The scene between Sara and Pia, between mother and daughter in issue #13 is just heartbreaking.

It ends with a cliffhanger, I can’t wait for the next!

Kai Meyer – Die Seiten der Welt 2 – Nachtland

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17 – 25 August 2015

Der erste Teil von „Die Seiten der Welt“ hatte mir sehr gut gefallen. Ich war natürlich gespannt auf die Fortsetzung. Dieser zweite Band erzählt die Geschichte nahtlos weiter.

Furia beherbergt in ihrem Haus die Rebellen und bietet ein Refugium für all die Exlibri an, die nicht mehr unter den schlimmen Bedingungen in Libropolis leben möchten. Gemeinsam versuchen sie dies auszubauen, und gleichzeitig setzten sie den Kampf gegen die Akademie und die drei Häuser fort.

Letztere spielen nun eine viel größere Rolle in der Geschichte. Die Perspektive wechselt zwischendurch immer mal wieder zur Gegenseite.

Insgesamt liest sich das Buch spannend und flüssig. Es macht Spaß, ist jedoch weitgehend absehbar. Was nicht schlecht ist, die Geschichte wird ohne große Umwege erzählt. Einzig die Sache mit dem Mädchen Juli hat mir gar nicht gefallen. Ihr Auftauchen ist ein zu offensichtlicher Plotpoint und die Resolution ist eher nervig.

Das Ende bleibt offen – Furia ist wieder einen Schritt weiter. Ich bin gespannt, wie Kai Meyer die Geschichte im dritten Teil zu Ende führen wird.

Peter Griese – Perry Rhodan Weltraumatlas

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21 August 2015

Den Weltraumatlas hatte ich besessen, denke ich. Ich erinnere mich jedenfalls an ihn. Aber er muß bei den Umzügen verschollen gegangen sein. Nun las ich von ihm im zweiten Teil der Perry Rhodan Chronik, und er fiel mir wieder ein. Also habe ich einfach für kleines Geld gekauft.

Der Atlas ist eine Mischung aus echter wissenschaftlicher Einführung in die Astronomie und Enzyklopädie der in der Serie verwendeten Sonnensysteme.

Der Rahmen bildet eine allgemeine Einführung in die Astronomie am Anfang des Buches, und die Übersicht unseres Sonnensystems am Ende. Beides Stand 1980, und aus heutiger Sicht veraltet.

Der Hauptteil des Buches sind die Planetensysteme und Galaxien der Serie. Es gibt immer einen ein oder zweiseitigen Text und ein vom Illustrator des Buches Joseph Dienst gemaltes Bild.

Der Atlas wirkt irgendwie nostalgisch, so wie man sich damals die Zukunft vorstellte. Er ist jedenfalls eine schöne Erinnerung an diese Zeit.

Bill Willingham, Mark Buckingham, Lan Medina – Fables: The Deluxe Edition Book Five

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16th – 20th August 2015

I am making progress again reading up on Fables. Volume 5 contains two main storylines (single issues: 34-45):

In the first, Boy Blue sets out on reconnaissance mission in the Homelands, directly under the eyes of the adversary. It is just awesome, with a lot of plot twists and unexpected developments.

Back home in Fabletown, fables of the Arabian world lead by Sinbad arrive with the goal to develop diplomatic relationships. They do not speak English and have a different value set; for example they still have slavery. That of course leads to the to be expected culture crash. It is told in a very nice story, again with a lot of unexpected twists and interesting ends.

I really enjoyed this one!

Michael Nagula – Die Perry Rhodan Chronik: Biografie der größten Science Fiction-Serie der Welt 2. 1975 – 1980

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9 Juli – 16 August 2015

Ich bin nun endlich durch mit dem zweiten Band der Perry Rhodan Chronik. Er läßt mich gespalten zurück. Auf der einen Seite ist das Buch natürlich super interessant, und man erfährt so viel, was ich nicht wußte. Auf der anderen Seite ist eine zu große Menge Redundanz darin. Teilweise werden Textpassagen vollständig wiederholt. Es sind nur wenige Jahre, im Vergleich aber zu langatmig berichtet. Das hätte man kompakter fassen können. Aber sei es drum, mein Fandom obsiegt. Am Ende bin ich doch froh, es gelesen zu haben.

Yann Arthus-Bertrand – Die Erde von oben

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9 – 16 August 2015

Diesen Bildband wollte ich immer schon mal haben. Leider kam ich nie dazu bzw. er war mir zu teuer. Dann sah ich das Buch mehr durch Zufall gebraucht für kleines Geld. Zwar ist es die zweite Auflage von 2001, und nicht die 10 Jährige Jubiläumsausgabe von 2010, aber das spielt eigentlich keine Rolle. Es macht das Buch sogar noch interessanter. Viele der Bilder sind für damals zeitaktuell und beziehen sich auf gerade passierte Naturkatastrophen oder Kriege. In der fünfzehnjährigen Rückschau wirkt das natürlich ganz anders.

Die Bilder sind wirklich große Klasse. Wunderschön, großformatig, mal Weitwinkel, mal ganz nah. Mal offensichtlich, mal in ganz ungewohnten Perspektiven.

Zwischen den Bildern gibt es Texte über die zukünftige Entwicklung unserer Erde. Ich gebe zu, ich habe sie nicht gelesen, sondern mir nur die Bilder angeschaut. Da war mir dann der zehnjährige Zeitsprung zu groß.

Ich hätte gerne etwas mehr darüber erfahren, wie die Photos entstanden sind, welche Kamera und Objektive verwendet wurden. Das Buch geht leider fast ausschließlich auf den Hubschrauber ein.

Ramen Naam – Nexus

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21st July – 4th August 2015

I confess I picked up Nexus because of the hype around the book. It is presented as “the” Science Fiction of our times and as successor of my well beloved cyberpunk genre.

The theme of the book is probably more biotechno. It takes place in 2040. The world has not changed so much compared to ours today, expect for that there is a ban on human advancement experiments.

Nexus is an illegal nano drug which allows its consumers to connect minds with one another, which breaks that ban. Kaden Lane, the main character, discovers how to keep Nexus permanently in his brain by developing an operation system for it. It is still in its early stages, and of course all the major governments of the world would like to get their hands on it. Kaden however is a more playful type who plans to release it as open source.

I very much liked the idea. It greatly reminded me of the conjoiners from the Revelation Space universe. The technological side of the book is really good and solid. You have everything from kernel panic to back doors and viruses.

But the story itself is rather black and white. China bad. USA good. Government bad. Open source good. Drugs banned, but one should be free to take them. Your own risk. And so on. That would have been ok, had the author just played with the stereotypes, but he executes on them to the bitter end. The book actually ends quiet sad. Too many deaths, and too many characters corrupted. Still, the book is a page turner. It is written in a way which makes you want to go on. I am not sure how I should feel about that.

There are two sequels, but I am uncertain if I should read them. As such, this book can exist as a standalone. So probably I will leave it at that.

Martin Pfaender und Arndt Ellmer – Perry Rhodan, Band 1: Das Konzil der Sieben

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1 August 2015

In der Perry Rhodan Chronik wurde erwähnt, daß es 1995 einen neuen Versuch gegeben hatte, eine Comic Reihe zu starten.

Ich war mit den vorherigen Reihen nie richtig warm geworden. Sie waren mir zu billig produziert und ich fand die erotischen Geschichten so überhaupt nicht passend.

Die Neuen Comicabenteuer waren ein ernsthafter Versuch. Der erste Band ist der Auftakt des Konzils der Sieben Zyklus. Die Geschichte selbst ist gut erzählt, doch die Zeichnungen passen wiederum nicht. Der Stil hätte eher zu einem historischen Comic gepasst, etwa im 18. Jahrhundert angesiedelt.

Leider wurde diese Reihe kein kommerzieller Erfolg und ist nie über den ersten Band hinaus gekommen.

Isaac Asimov – Foundation

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17th – 21st July 2015

I picked two classic books to read from Hardy Kettlitz’s wonderful book “Die Hugo-Awards”. One is “Flowers for Algernon”, the other is “Foundation”.

Foundation is the first novel in the (well) Foundation series. Assimov wrote two prequels and five sequels.

Strangely, I had just listened to Neil Gaiman’s speech at the Long Now Foundation he gave in June 2015. Neil speaks about that stories are the only thinkable means to transport information over very long spans of time. This book is all about that.

The setting is a galactic empire spanning the Milky Way. After being established over millennia it has reached its peak. Hari Seldon, a genius in psycho-history calculates that the empire must fall and leave everything in chaos. Therefore he sets events in motion that will prevent the fall within the next thousand years. He establishes a colony on the world Foundation, whose only purpose it is to save mankind.

Although Hari is in a way the main character, he only briefly appears at the beginning of the book. But his story, his legend persists throughout the book. It is said that he could predict the future. People prescribe so-called “Seldon-events” to him, turning points in the 1000 year plan to save humanity.

It is a remarkable book, and made me think newly about the Long Now idea. It is true greatness to be able to think and act beyond your own life.

Daniel Keyes – Flowers for Algernon

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12th – 17th July 2015

I picked two classic books to read from Hardy Kettlitz’s wonderful book “Die Hugo-Awards”. One is “Flowers for Algernon”, the other is “Foundation”.

Somehow I always thought Flowers for Algernon was a short story and about someone waking up in a world where everyone is blind. I am mixing some things up here.

Anyways…

This book is about Charley, a thirty-something with low intelligence. He agrees to undergo brain surgery, which should increase his intelligence significantly. It worked on Algernon, a mouse, and he is the first human test subject.

Charley keeps a journal on his development. It starts out in crude English, with all sorts of spelling mistakes, no grammar and simple sentences. Yet it is very understandable. Our brain intuitively can decipher miss-spelled words. That works amazingly well, you can read the text fluidly. Over time, as Charley’s intelligence increases he adds punctuation; at first he applies it wrongly, but quickly improves. Then his sentences become more and more complex, up to the point where his intelligence is high above everyone else’s.

But Charley still has the soul of a twelve year old kid, desperately trying to understand how his world works. He has to develop his emotions and understand the feelings of those around him from scratch. But he manages.

Finally, he reaches the point in his development where he understands the surgery done to him better than anyone else. He realizes, how this improvement will progress.

The book is remarkable. Form is perfectly in line with content. And it is timeless, because the book is focused on Charley and his emotions, and not the technical underpinnings.

I read this book on my trip to Iceland and it was perfect for that. I enjoyed it very much. Lay some flowers on Algernon’s grave for me. I buried him near Alftavatn.