Kai Meyer – Die Seiten der Welt

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4 – 14 April 2015

Kai Meyer schreibt ein Buch über das Lesen, über Bücher, Bibliotheken und Menschen die das alles lieben. Was könnte es besseres geben!

Leider kam ich erst jetzt dazu, Die Seiten der Welt zu lesen (zuviel anderes vorher…). Ein wunderbares Buch mit einer sehr schönen Geschichte. Ich habe es verschlungen!

Die Fortsetzung soll bereits Mitte des Jahres erscheinen. Diesmal werde ich nicht so lange warten.

Alan Moore, J.H. Williams – Promethea 01

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11th – 14th April 2015

Alan Moore’s Promethea was discussed in the Incomparable’s Comicbookclub (episode 230), and left a mixed impression on the participants. But it made me curious to find out for myself. Hence I bought volume one.

Promethea is a deity from the beginning of time, who incarnates in humans over the centuries. Volume 1 starts out with Sophie, a student who writes her thesis about Promethea. When she tries to find out more, she encounters the current incarnation in Barbara Shelley. Barbara is badly injured during a fight when she is trying to protect Sophie from a dark creature, and Promethea passes on to Sophie.

I quite liked it! The story is well told and drawn. Although rather mystic, it is not too meta or overboard. I think I’ll continue with the series.

Neil Gaiman and John Romita Jr. – The Eternals

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8th – 11th April 2015

“The Eternals” is the next comic in my “reading everything Neil Gaiman ever wrote” list.

The Eternals were originally created by Jack Kirby in the 1975. Neil Gaiman relaunched the series in 2006 to bring it back to the modern Marvel Universe.

The Eternals are a group of immortal superheroes which guard the Celestials. The Celestials are giant, ancient beings from the beginning of the universe. There were once many, and now there are only a few left, sleeping for eternity. The Eternals are responsible to keep them slumbering, because if they awake the earth will end.

In Neil Gaiman’s version of the story, the Eternals have forgotten who they are and live among humans as normal people. Only when they are killed, they will be reborn as eternals.

The story start out with the powers of chaos wanting to awake the Celestials. They also try to find out if they Eternals can really not be killed. After trying on Ikaris, he is reborn. Now he is the first Eternal who remembers. The story continues by him re-assembling the others and then jointly fighting the forces of chaos.

This comic is a perfect introduction to this universe. You have to have almost no pre knowledge and can directly dive in. Again, the story is told in Neil Gaiman’s unique and beautiful way.

Neil Gaiman & Dave McKean – Black Orchid

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5th – 7th April 2015

After reading “The Art of Neil Gaiman”, I realized there is still some of his writing which I have not read yet. Among that is Black Orchid.

Black Orchid is a DC Universe Superhero, created in the early 70s. Neil Gaiman and Dave McKean brought her back in a mini series in 1988. They relaunched the character and explored her backstory. It is an odd piece, this comic, starting out with Black Orchid getting killed and then in a strange and wonderful way being recreated. It is very much about her as a being of nature. Dave McKean uses natural colours with a lot of green and violet. The blurring reminded me of Turner.

This story has the Gaiman touch, taking something ordinary and exploring it in a slightly odd way. A beauty.

Jim & Grelin – Süsse Versuchung

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3 -5 April 2015

Nachdem ich “Eine Nacht in Rom” gelesen hatte, war ich neugierig auf mehr von Téhy, alias Jim.

“Süsse Versuchung” ist erneute ein bittersüße Liebeserklärung an das Leben, die Jugend, Paris und das Verstreichen von Zeit. Am besten hat mir das Ende gefallen, welches zehn Jahre nach der eigentlichen Geschichte spielt. Es läßt einen mit einem “Ach” zurück.

Hm.

Rainer Zubeil, Werner Giesa, Eva Eppers – Terranauten 01 – Der Erbe der Macht

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28 März – 4 April 2015

“Die Terranauten” ist ein so ein Wort, das ich einfach wunderschön finde. Es klingt so verheißungsvoll, wie der endlose Horizont. Kosmonaut ist ebenfalls so ein Wort. Sie geben mir beide dieses wunderbare Gefühl, wenn ich sie leise ausspreche. Eine bittersüße Erinnerung an die Zukunft, wie man sie sich in den 1960er vorstellte.

Ich wollte die Terranauten Serie immer mal lesen. Wirkliches Vorwissen hatte ich nicht. Einzig, die Serie hat wohl gar nichts mir meiner nostalgischen Vorstellung gemein. Sei es drum, es war einfach Zeit.

Ursprüngliche wurde die Serie als Gegenentwurf zu Perry Rhodan von Bastei-Lübbe gestartet. Sie lief von 1979-1981 mit ingesamt 99 Heften, konzipiert von T. R. P. Mielke und Rolf Liersch, dem alter ego von Rainer Zubeil.

Der Mohlberg Verlag brachte die alten Hefte neu in Buchform heraus. Band 1 enthält die ersten drei Romanhefte. Soweit ich sehen konnte, sind es die Originaltexte, also keine Überarbeitung wie bei den Perry Rhodan Silberbänden. Jedoch erkennt man im Buch nicht, wo die Hefte jeweils enden. Man kann es aber erahnen, wenn auf einmal vorhergehende Handlung zusammengefaßt wird.

Die Geschichte spielt im Jahre 2499. Die Menschheit ist in das All aufgebrochen. In Grönland wurde der Weltenbaum Yggdrasil gefunden. Speziell begabte Menschen, sogenannte Treiber, sind in der Lage mit Mistel des Baumes überlichtschnell durch den Weltraum zu reisen. Die Misteln werden von der Familie terGordon kontrolliert, doch deren Monopol läuft mit Ende des Jahres aus. Die Erde wird von Konzernsfamilien beherrscht, und diese bereiten sich vor die Mistelernte zu übernehmen.

Hauptperson ist Stardust Dave, ein besonders begabter Treiber. Zugleich ist er auch David terGordon, der Erbe des Konzerns. Doch er hat sich von seiner Familie losgesagt und streift mehr als Herumtreiber durch das All.

Doch Max van Valdec, mächtigster Konkurrent terGordons macht Jagd auf ihn. Statt aber nach Hause zurückzukehren und sein Erbe zu verteidigen, schließt sich David den geheimnisvollen Terranauten an. Dies sind Rebellen, welche die Alleinherrschaft der Konzerne brechen wollen. Zeitgleich ist da die Prophezeiung, daß David der Erbe der Macht sein könnte…

Ich finde die Idee und den Hintergrund sehr interessant und gut erdacht. Man merkt der Geschichte aber ihr Alter an. Es ist teilweise etwa zu reißerisch und zu alles erklären wollen geschrieben. Sätze im Stile von “… denn genau das war er.” oder “Er zog die Pistole hervor, die er zuvor eingesteckt hatte.” sind einfach nicht mehr zeitgemäß. Das machte es mir teilweise echt schwer. Aber das ließt man mit einem lächelnden Auge.

Allerdings muß es die Serie damals sehr schwer gehabt haben, gegen Perry Rhodan anzugehen. In diese Zeit fällt Der Kosmische Burgen Zyklus, einer der Höhepunkte schlechthin. Vermutlich der Grund, warum sie nach 99 Heften eingestellt wurde.

Mike Carey and Peter Gross – The Unwrittten Vol. 10: War Stories

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1st – 4th April 2015

After some time I picked up the latest volume of “The Unwritten” . I was getting a bit disillusioned with the series, since I saw no real progress over the last few volumes.

But I was very pleasantly surprised by volume ten – “War stories”! It contains single issues #1-5 of “The Unwritten Apocalypse”.

“War stories” literally is about un-writing stories from within stories.

Tom, Lizzy and Richie try to save the Leviathan, the keeper of all stories by finally bringing Pullman down. They go through stories to hunt him, while the stories try to stop them. I especially loved when they are about to be hanged during in a French Revolution story. In the last minute Lizzy realized it is a Restoration play, wherein Libertines always are saved at the end as heroes. In a dramatic sequence she says her last words. “Alas, I cannot do it.”, confesses the hangman. So beautifully done.

This volume brings Rausch back, whom Tommy asks for help, which she gives of course in her own strange way.

The boundaries between the stories are getting thinner and thinner. Our heroes have to speed up… the end is coming.

If I can believe the internet, the series will now be finally brought to a conclusion with the upcoming volume 11 in May 2015. I can’t wait for that.

Denis Bajram – Universal War Two: Band 2. Das gelobte Land

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30 – 31 März 2015

Ich war schon vom ersten Teil von Universal War Two begeistert. Band zwei schließt nahtlos daran an. Die Geschichte bleibt weiterhin spannend und episch. Ungeduldig bin ich, weil es nicht schon weitergeht; es dauert verständlicherweise ein paar Monate bis Denis Bajram den nächsten Band gezeichnet hat.

Man kann die Geschichte noch nicht wirklich überblicken, aber große Ereignisse kündigen sich an. Ich bin wirklich sehr gespannt wo das alles hinführen wird.

Nicolas Bouvier – Structura 3: The Art of Sparth

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29th March 2015

Of course, I had pre-ordered the third “Structura” volume. I have always been very fascinated by whatever came out of Steambot studios

Structura 3 contains four parts. It starts out with “visions”, displaying recent images. I love these vast, sheerly endless landscapes. Their depth keeps me stunned and lets you dream of other worlds. I shall try to see if I could get one as a poster.

“halo 4″ are images from the game. Nicolas is one of the lead designers. Interesting, but since I have not played the game, I can’t really relate to it.

The third part are several 30 minute speed paintings. I think it is ok if an artist challenges him/herself to complete an image in a short time, but I prefer to invest more and make it really good. On the other hand, speed forces you to make decisions, which might be better than to ponder endlessly.

Finally in “experiments and graphics” Nicolas shows some of his techniques. Always interesting.

Klaus Biesenbach Alex Ross, Nicola Dibben Timothy Morton and Sjón – Björk: Archives

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24th – 29th March 2015

Björk: Archives is the accompanying book to her exhibition at the Moma. It is a wonderful, massive “book”, consisting of five stand-alone softcovers in a slipcase.

The first book is an essay introduction to Björk’s life and art by Klaus Biesenbach, the second an analysis on her cutting-edge art and crossing of boundaries by Alex Ross.

In the third Nicola Dibben looks at Björk’s creativity and collaboration. The fourth is an email conversation between Björk and Timothy Morton. The final and largest softcover contains wonderful photographs with a poetic text by the Icelandic poet Sijón.

Finally there is a poster with all of Björk’s album covers.

Although Björk: Archives looks at her entire career, the emphasis is on her development to what became finally Biophilia. It is the idea of objects as beings, from something very small, say a twig to an entire galaxy. I find that absolutely fascinating. This depth of her art had not been really clear to me… and through reading the book I became more and more interested in her. I can’t wait for the re-issued colour vinyls to arrive and explore her music from new.