Eilon Paz – THE DUST & GROOVES – ADVENTURES IN RECORD COLLECTING

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21st August – 7th September 2014

I heard late about this book and missed-out on the kickstarter. I am sure I would have funded it, but then of course I support the artist and bought the book.

Dust & Grooves is the bible for all crazy record collectors. Eilon Paz, a photographer travelled around the world and made wonderful photos of people with their record collections, and he conducted interviews with them.

This is huge and heavy 400 page book, very nicely designed. It is just so beautiful to look at.

The book starts out with a short introduction and background to its history and coming to life. This is followed by more than 250 pages with the photographs of people showing off their collection or favorite records. Most of them with a short explanation. There are even some fold-outs! Eilon has a keen eye for unusual perspectives, and he assembles several of the photos as collages. An interesting touch.

The third part of the book contains 130 pages of interviews with collectors. The selection is very varied with very different people from all backgrounds and collection intentions. I very much enjoyed reading them. The only trouble now is that I have to go off and buy more records.

There was some delay with my shipment, and I was in contact with Eilon directly. He is such a nice and humble person, who did everything to get the book in my hands.

I fondly think back of the time I spend with this book. The experience makes me happy. I hope there will be more in the future.

Brian Michael Bendis, Sara Pichelli – Guardians of the Galaxy – The trial of Jean Grey

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2nd – 4th September 2014

Volume three of the Guardians is a cross-over volume with the All New X Men. Herein Jean Grey is on trail for going to destroy the Galaxy under the influence of the Phoenix Force (which she has not done yet). She should be trailed to prevent the destruction.

Like the previous volume, you need to have the context to really enjoy it. Since I read “Days of Future Past” I knew what happened to Jean Grey, but I had not read the Dark Phoenix Saga. Again, time to catch up.

As for volume two, the art and the story telling is fine, I just wish I had the context.

Brian Michael Bendis, Sara Pichelli, Francesco Francavilla – Guardians of the Galaxy Volume 2: Angela

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30th August – 1st September 2014

Alright! On to volume two of Bendis’ Guardians of the Galaxy. The volume contains issues #4-#10 wherein the Guardians meet the strange alien Angela. She looks like an avenging angel or goddess from the pagan period.

I am very much missing the context to this issue. Bendis draws back to Age of Ultron and to the Infinity Gauntlet, which I have not read yet. I enjoyed the issue and the story, but I missed the wider context. That is a bit sad, since the series can’t really stand on its own. On the other hand, I figure if you know the context it is more awesome.

The art and the story telling is fine, I just wish I had the context.

Louis J. Prosperi – Creatures of Barsaive

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30th – 31st August 2014

I continue in my endless quest to acquire Earthdawn sourcebooks. The roleplaying game never took off, and yet the premise still fascinates me. I bought for small money the “Creatures of Earthdawn” sourcebook.

Published in 1994 by FASA (all long gone), it lists approximately 50 deadly creatures of the Earthdawn universe with the typical description and attributes.

Brian Michael Bendis, Steve McNiven, Sara Pichelli – Guardians of the Galaxy Volume 1: Cosmic Avengers

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25th – 28th August 2014

Yeah, yeah, yeah. With the film coming out, I did some research on the comic origins of Guardians of the Galaxy. There was a first series back in 1969, a second in 2008 and finally the new Marvel Now Version from 2013. And – as I learned, everything goes back to Annihilation Conquest and the Infinity Gauntlet.

I know almost nothing about this entire universe and so became intrigued. I wanted to start at the very beginning, but the first two series are very hard to come by. So I read the first Marvel Now volume.

It is not really something new, or something we have not seen before. A team of superheroes fighting for the good. But the characters are just great, the story is well paced, very well drawn and just fun to read.

The volume starts with the backstory of the main character, Peter Quilli’s youth on earth. He is the offspring of his human mother Meredith and the King of Spartax, a galactic empire. He leaves her and Peter behind.

Ten years later, Spartax is at war with the Badoon, a reptilian species. Because Peter is the next in line to the throne, a small command tries to kill him. They believe him dead and leave Earth. But Peter survived. Twenty years later, he formed the guardians of the Galaxy to take the fight back.

He is joined by the deadly assassin Gamora, Rocket Raccoon, the only member with brains in the group, Groot (“I am Groot”), a tree creature and Drax, yet another brawler. Together they fight to protect Earth and the Galaxy.

The story is full of clichés and very predictable. Still, it reads fresh and is a great past-time.

Ann Leckie – Ancillary Justice

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16th – 27th August 2014

Ancillary Justice is a fascinating book. It has been on my radar ever since it was mentioned in episode 179 of the Incomparable podcast.

This is a book you cannot really spoil. Even if you know the story, you have to read it to experience it. The way the story is told cannot be conveyed by talking about it. I think it actually helps being told what the book is about since it is not an easy read. Still, at the very end you have to read it – and you should!

Ancillary Justice is a ship. Or more precisely it is the AI of the ship, but to her, it is all the same. The ship is in the service of the Radch, a galactic empire, under the dictatorship of the all powerful ruler Anaander Mianaai. The Radch use so-called Ancillaries as extensions of their ships, and actually as crew. Whenever the Radch conquer a new planet, they take prisoners as Ancillaries. They are mind-wiped, get implants and are integrated as ancillaries of the ships. Thus the ship becomes a hive mind with many biological extensions. The Ancillaries are the ship.

That idea as such is not new. But Ann Leckie is remarkable in how she tells the story. The problem is that the ship can see everything one of her extensions can see, but that you can easily confuse the reader. On the other hand, you cannot tell the story from the point-of-view of one ancillary since she does not exist. There is no single individual. The author just found the right balance, and this is what makes this novel so great. She uses sentences such as “One of me”, or she very carefully switches only between few different places so that you can follow along.

If that were not difficult enough, there is another challenge. The Radch cannot very easily distinguish genders. In their language, there is only the female form. Hence they call everyone “she” or “her”. In some instances, they switch to other languages and the reader learns that a person is actually male. At times that is a bit confusing, for example when you know a character is male, but is referred to in the female form. But I enjoyed it very much as a twist. Great idea.

The book won both the Nebula and the Hugo award this year – very well earned. The sequel is coming out in October and I can’t wait.

Till Müller-Klug – Sprachlabor Babylon

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24. August 2014

Ich las von Sprachlabor Babylon in einer der letzten Phantastisch Ausgaben. Es hat mich natürlich sofort fasziniert. Allerdings hat es etwas gedauert, bis ich das Hörspiel dann doch kaufte.

Das Buch ist der Text des Hörspiels, und dazu bekommt man die Aufnahme auf CD.

Es geht um eine fiktive, aber nicht ganz so ferne Zukunft, in der die Benutzung von Wörtern Geld kostet. Je seltener und ausgefallener, desto teurer. Also wird das Sprachlabor Babylon beauftragt, eine Sparsprache zu designen, damit jeder kostengünstig sprechen kann. Natürlich wollen die Menschen dann über einen sehr kargen Grundwortschatz hinaus Wörter benutzen, und für diese müssen sie eben zahlen.

Luzinda, die für das Sprachlabor arbeitet trifft im Kontaktkarussel den Sprachkünstler Max. Er mag nicht für Babylon arbeiten, also beschließt sie, sein Sprachmuster klonen zu lassen und in die Sparsprache einzupflegen. Sie hat gar keine Ahnung, was sie sich damit einfängt…

Die Idee des Hörspiels ist neu und frisch, obwohl an Orwell angelehnt. Die Dialoge sind meist sehr kurz, Sparsprache eben. Mit Wortkreationen wird versucht komplexe Sachverhalte extrem zu vereinfachen. Ein schnelles hin und her der Sprecher.

Hat mir sehr gefallen, obwohl es leider sehr kurz ist.

Neil Gaiman, P. Craig Russel – The Graveyard Book Graphic Novel: Volume 1

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12th – 19th August 2014

This is the graphic novel version to Neil Gaiman’s Graveyard Book, which I enjoyed reading back in June 2009, and which Neil wrote in 2008.

The graphic novel is very close to the prose version. It takes plenty of time and space to draw out the story. The book has almost 190 pages. The panels are very detailed and the colouration perfectly fits the tone of the grey and home of the dead graveyard.

I still love the story very much and had a great time to read it now from this perspective.

This is volume one, volume two is due in September. I can’t wait.

Frank G. Gerigk – Perry Rhodan-Illustrator Johnny Bruck – Der meist publizierte Künstler des Universums

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5. – 13. August 2014

Dieses Buch stellt Leben und Werk von Johnny Bruck dar, dem Perry Rhodan Titelbildzeichner bis Band 1999. Es ist schlicht bemerkenswert, daß er seit Beginn der Serie Woche für Woche das Coverbild der Erstauflage gemalt hat. Und darüber hinaus hat er während dieser Zeit noch unzählige weitere Titelbilder gestaltet, sowohl für den PR-Kosmos als auch für andere Serien dieser Zeit. Sein Output war phänomenal.

Im ersten Teil des Buches werden Johnnys Lebensgeschichte und seine Maltechniken beschrieben. Dies fand ich am interessantesten. Johnny fuhr nie in Urlaub, trank wohl (Un)mengen von Whiskey, arbeitete bis spät in die Nacht und schlief nur sehr wenig. Die meisten Hefte las er und machte sogar Korrekturvorschläge. Die Bilder paßten so gewöhnlich zum Inhalt. Oftmals nahm er sich jedoch künstlerische Freiheit und brachte seine eigene Note an. Auch hat er sehr viele Kompositionen wiederverwendet und sich frei bei anderen Künstlern bedient. Anders wäre es auch gar nicht möglich gewesen, soviel Output zu produzieren.

Dann folgt im Buch ein Teil mit Statistik über welche Elemente und Schauplätze Johnny in seinen Bildern verwendet hat. Das ist zwar wissenschaftlich interessant und muß eine unglaubliche Arbeit gewesen sein zu recherchieren, fand ich aber nicht unbedingt so bedeutend. Wenn ich darüber nachdenke, ich hätte es vermutlich auch getan.

Sehr interessant ist dann die Besprechung ausgesuchter Hefte von 1-100. Hier kann man schon sehr schön Johnnys Motive herausarbeiten. Sie kehren dann im Lauf der Serie immer wieder. Mal abgesehen von der Zeitersparnis sich zu wiederholen, ich denke über die Jahre vergißt man einfach, was man schon mal so ähnlich gemalt hat. Und es gibt wohl auch nur eine endliche Zahl an Motiven. Ausnahme bleiben natürlich die hunderter Bände mit umlaufendem Motiv.

Ein sehr schönes Buch und sehr beeindruckend. Hut ab vor dem größten Maler der SF Geschichte.

Clark Darlton – Planetenroman 30: SOS aus dem Weltall

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10th – 12th August 2014

Dies ist das Buch zur Perry Rhodan Verfilmung aus den 60er Jahren. Der Film gilt gemeinhin als wirklich schlecht, so daß er schon wieder Kultstatus hat. Ich glaube, ich habe ihn mal irgendwann gesehen. In dem Roman müht sich Clark Darlton die haarsträubende Geschichte einigermaßen nachzuerzählen und etwas zu glätten. Trotzdem, wenn die Vorgabe so seltsam ist, holt man nicht mehr viel raus.

Diese Version ist mehr eine simplistische an Pulp angelehnte Heldengeschichte denn SF. Rhodan, Bully, Flipper und Dr Manoli fliegen zum Mond und treffen dort auf die Arkoniden Crest und Thora. Sie brauchen Hilfe, da Crest an Leukämie erkrankt ist. Ab hier weicht die Geschichte vollkommen von der Vorlage ab. Mit einem Beiboot landet man auf der Erde, der Unterweltschurke Arkin. schleust einen falschen Doktor ein, der eigentlich Crest hätte heilen sollen. Flipper stellt sich als Verräter heraus, und entführt dann Thora. Perry verliebt sich natürlich unsterblich in sie und setzt alles daran sie zu befreien, was wiederum selbstverständlich gelingt. Happy End.

Der Roman ist unglaublich schnell, fast oberflächlich springt er von Schauplatz zu Schauplatz, Handlungen folgen aufeinander, ohne wirklichen Zusammenhang. Und das Frauenbild ist sehr sexistisch, was allerdings der Zeit geschuldet ist. Kurz: Trash. Und damit irgendwie faszinierend, wie die damals damit durchgekommen sind, sowohl was den Film, aber auch das Buch betrifft.

Im Anschluß gibt es die Geschichte wie Rhodan Thora den Heiratsantrag macht. Diese wurde nie in der Serie erzählt, sondern von Clark Darlton als Kurzgeschichte geschrieben. Auch sehr fragwürdig.

Zum Ende folgt noch ein sehr lesenswertes Nachwort von Rainer Nagel, der den Roman und die Kurzgeschichte in den Kontext einordnet.

Ich weiß am Ende nicht, was ich von dem Buch halten soll. Ist es so trashig, daß es wieder gut ist, oder einfach nur schlecht.